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2012年1月
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科大为癫痫症「解码」
科大首次破解癫痫症发作信号机理;研究团队(左起)∶师蕾博士、叶玉如教授、傅洁瑜博士、叶勤先生

科大理学院院长、生命科学部讲座教授及分子神经科学国家重点实验室主任叶玉如教授与其研究队伍成功解开与癫痫发作相关的神经信号,為生物医学作出重大贡献。

 
图示正常大脑神经细胞迁移(左)及α2-chimaerin抑制导致大脑神经细胞迁移异常(右),萤光绿色部分為神经细胞。

该团队近期於神经科学领域的权威学术期刊《自然神经科学》发表论文,阐述他们研究脑部发育机理的最新成果。「如果缺乏特定的蛋白,神经细胞将不能够迁移到正确的位置,因此无法与它们的靶细胞联繫及形成神经回路。神经细胞迁移对大脑发育十分重要,一旦迁移过程紊乱,就可能导致自闭症、精神分裂症或癫痫等神经系统疾病。」叶教授表示。

叶教授和她的团队成功发现α2-chimaerin蛋白在调节神经细胞迁移和大脑功能方面有重要作用。通过先进的子宫内电穿孔技术,他们证明抑制α2-chimaerin蛋白在胚胎大脑皮质中的表达,将阻碍神经细胞的迁移过程,导致神经细胞在错误的区域积聚。他们亦发现,α2-chimaerin基因缺陷的小鼠会表现出自发性癫痫发作等异常行為。

这项令人欣喜的发现表明扰乱神经细胞的迁移过程会导致神经回路的异常,从而造成癫痫发作。由於许多神经系统疾病与神经细胞的迁移异常有关,叶教授和她的团队关於α2-chimaerin的发现,為研究神经系统疾病的病因和开发相关治疗药物提供了新的途径。

 

与叶教授一席话

法国总统最近授予叶玉如教授「国家荣誉骑士勋章」,以表扬她在科学研究领域的杰出贡献。颁授仪式於法国驻港澳总领事Mr Arnaud Barthélémy官邸举行,有过百名社会领袖、官员和科研人员参加。

叶教授成為本港极少数获此殊荣的杰出人士,她说:「秘诀在於坚持。要在科学研究上取得突破并不是一件容易的事,需要长期不懈的努力,没有捷径可走。我希望透过自己的例子说明,科研的道路虽然艰辛,却是有意义和值得的。要常常保持对科研工作的热情和兴趣;即使到了现在,我仍会因為实验室中一项发现、或即将刊登的论文而感到兴奋。」

叶教授於顶尖的国际学术期刊上发表了超过210篇学术论文,文献获引总次数超过14,300次,是神经科学领域被引用次数最多的科学家之一。

「科学教育為学生带来裨益,能训练他们的逻辑思考与解决问题的能力。」对於有志投身於科研事业的同学,叶教授勉励说:「努力寻找克服困难的方法;永远不要放弃。」


叶教授早年於哈佛大学取得药理学博士学位,凭着卓越的科研成就获得多项荣誉,其中包括亚太区经济合作组织妇女与经济高峯会议杰出创新女性奖(2011年)、何梁何利基金科学与技术进步奖(2008年)、欧莱雅联合国教科文组织世界杰出女科学家成就奖(2004年)、国家自然科学奖(2003年)等。她荣膺中国科学院院士,获选為发展中世界科学院院士,并拥有21项国际科技发明专利权。

叶教授主要从事脑部发育机理的研究、以及开发治疗老年痴呆症和柏金逊症等神经退行性疾病的药物。她因发现了多种神经营养因子在神经发育过程中的重要作用而享誉盛名,亦促进了神经营养因子在治疗神经退行性疾病方面的应用。她清楚阐明了神经细胞之间通过突触传递讯息的机理,為治疗相关神经系统疾病提供了重要依据。